10 klassische Romane des 20. Jahrhunderts

Das zwanzigste Jahrhundert hat uns die literarische Moderne, die Postmoderne, den magischen Realismus, die dystopische Fiktion und neue Perspektiven auf Rasse, Imperium, Kirche, Geschlecht und Politik beschert. Passend zu unserem Artikel 10 Bücher, die Sie lesen sollten, stellen wir Ihnen im Folgenden 10 klassische Romane des zwanzigsten Jahrhunderts vor, die jeder, der in der Belletristik gut belesen sein will, lesen sollte.

  1. James Joyce, Ulysses.
    Obwohl es den Ruf hat, ein „schwieriges“ Werk zu sein – und Joyces Roman von 1922 ist rund 800 Seiten lang und stellt den Höhepunkt der literarischen Moderne in der Romanform dar – ist Ulysses eigentlich ein sehr demokratisches Buch, das alle Klassen und Schichten der irischen Kultur einbezieht. Der Roman spielt an einem einzigen Tag, dem 16. Juni 1904, und wir folgen dem Werbefachmann Leopold Bloom auf seinen Streifzügen durch die Stadt Dublin. Frühstück, Bibliotheks- und Kneipenbesuche, sexuelle Erregung und Toilettengänge sind die Folgen eines Werks, das in Großbritannien erst in den 1930er Jahren als zu schmutzig angesehen wurde, mehr als ein Jahrzehnt nachdem Joyce es geschrieben hatte.
  2. F. Scott Fitzgerald, Der große Gatsby.
    Dies ist nicht nur einer der größten Romane des 20. Jahrhunderts, sondern einer der größten Romane aller Zeiten und steht oft an der Spitze jeder Liste großer Romane. Er wurde 1925 während des „Jazz Age“ veröffentlicht und wird von Nick Carraway erzählt, der in die reiche Welt des titelgebenden Jay Gatsby eintritt, der eine große Villa auf Long Island besitzt und dafür bekannt ist, verschwenderische Partys zu schmeißen.
    Obwohl Fitzgeralds Roman für seine brillanten Beschreibungen von Cocktailpartys und dem Leben des wohlhabenden „neuen Geldes“ in Amerika bekannt ist, zeigt er auch die andere Seite von New York und das industrielle Elend, in dem viele Amerikaner lebten und arbeiteten. Bevor er sich für „The Great Gatsby“ als Titel entschied, spielte Fitzgerald mit dem Gedanken, seinen Roman „Under the Red, White and Blue“, „Among the Ash-Heaps and Millionaires“ und, am schlimmsten, „The High-Bouncing Lover“ zu nennen.
  3. Virginia Woolf, „To the Lighthouse“.
    Obwohl wir in unserer Auswahl der besten Romane der 1920er Jahre Mrs. Dalloway als Woolfs besten Roman gewählt haben, gibt es eigentlich kaum einen Unterschied zwischen diesem Roman (der wie Ulysses an nur einem Tag spielt) und diesem Roman von 1927, der sich auf die Familie Ramsay während ihrer Besuche auf der Isle of Skye kurz vor, während und nach dem Ersten Weltkrieg konzentriert. In diesem Roman kommt Woolfs Gebrauch der Innerlichkeit – manchmal auch Bewusstseinsstrom genannt (oder falsch benannt) – besonders in den Abschnitten, die durch die Künstlerin Lily Briscoe fokussiert werden, voll zur Geltung.
  4. George Orwell, 1984
    Dieser Roman steht oft an der Spitze der Liste der „Bücher, über deren Lektüre man lügt“, wobei schätzungsweise zwei Fünftel der Briten vorgeben, Orwells klassische dystopische Vision gelesen zu haben, um schlau zu wirken. Der heute gebräuchliche Begriff „Orwellian“ zeigt den Einfluss dieses Romans, der ursprünglich The Last Man in Europe heißen sollte. Im Mittelpunkt steht Winston Smith, der für das Ministerium für Wahrheit arbeitet (frei nach der BBC, wo Orwell während des Zweiten Weltkriegs arbeitete), und mit Room 101 (basierend auf einem Raum in der BBC, in dem Orwell in langweiligen Meetings sitzen musste!) und Newspeak (Gedankenverbrechen, Sexualverbrechen, Doppelplusgut usw.) bleibt dieser Roman der Roman über staatliche Überwachung und Totalitarismus, und obwohl viele Leute lügen, ihn gelesen zu haben, lesen ihn immer noch Tausende, wenn nicht Millionen jedes Jahr. Somit gehört 1984 eindeutig zu den Must-Reads der klassischen Romane des zwanzigsten Jahrhunderts.
  5. Ralph Ellison, Unsichtbarer Mann.
    Dieser Roman über das Leben von Afroamerikanern in den Vereinigten Staaten wurde 1952 veröffentlicht und ist ein Prüfstein für die Einstellung zu Rasse, Rassismus und Politik in den USA in der Mitte des 20. Der Roman gewann 1953 den U.S. National Book Award for Fiction – nicht schlecht für ein Buch, das Ellison 1945 in einer Scheune zu schreiben begonnen hatte, während er von der Handelsmarine beurlaubt war! Erzählt von einem namenlosen schwarzen Mann, der in einer Stadt im Süden unter erbärmlichen Bedingungen lebt, wurde „Invisible Man“ von Anthony Burgess zum „Meisterwerk“ erklärt und wird weiterhin als Klassiker gelesen und in Collegekursen studiert.
  6. J. R. R. Tolkien, Der Herr der Ringe.
    Der Herr der Ringe, der manchmal als der Lieblingsroman der Briten bezeichnet wird, ist ein Einzelroman – er wurde wegen der Papierknappheit in der Nachkriegszeit Mitte der 1950er Jahre nur als Trilogie veröffentlicht -, in dem Tolkien dazu beitrug, die Blaupause für die moderne Fantasy zu schaffen (obwohl Tolkiens Werk selbst auf den Schultern von früheren Giganten wie William Morris und E. R. Eddison stand). Die Suche des Hobbits Frodo Beutlin nach der Zerstörung des Einen Rings in den Feuern von Mordor ist für viele Menschen das beliebteste Buch geworden, und trotz seiner Schwächen (finden Sie jemanden, der den Tom-Bombadil-Teil wirklich mag – viel Glück!) bleibt es ein klassisches Werk der Belletristik des 20.
  7. Chinua Achebe, Things Fall Apart.
    Geschrieben von dem nigerianischen Igbo-Schriftsteller Chinua Achebe und veröffentlicht 1958 zu einer Zeit, als viele afrikanische Länder ihre Unabhängigkeit von den europäischen Ländern erlangten und die „Winde des Wandels“ durch Afrika wehten (in Harold Macmillans denkwürdigen Worten), konzentriert sich Things Fall Apart darauf, wie das Leben in Nigeria war, bevor die Briten kamen, und was dann passierte, als sie kamen, mit katastrophalen Folgen, im späten neunzehnten Jahrhundert. Obwohl der Roman auf Englisch geschrieben ist, verwendet er viele Sprichwörter aus der mündlichen Kultur der Igbo.
  8. Jean Rhys, Wide Sargasso Sea.
    Einer der kürzesten Romane auf dieser Liste, Wide Sargasso Sea (1966), ist bekanntlich ein Prequel zum Roman Jane Eyre, der das frühe Leben der „Verrückten auf dem Dachboden“, Bertha Mason, aus Charlotte Brontës Roman verfolgt. Der Roman trug dazu bei, Rhys‘ angeschlagene Schriftstellerkarriere (im Wesentlichen als modernistischer Romancier und Kurzgeschichtenautor) wieder zu beleben, und zeigt, wie sich mit diesem Romane unsere Einstellung zum Empire in der Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts und mit dem Zusammenbruch des britischen Empires veränderte.
  9. Salman Rushdie, Midnight’s Children.
    Dieser Roman aus dem Jahr 1981 gewann in jenem Jahr den Booker-Preis und später den „Booker der Booker“; er wurde auch mit verschiedenen anderen hochrangigen Literaturpreisen ausgezeichnet und ist nach wie vor ein bahnbrechendes Werk des magischen Realismus, das Rushdies bemerkenswerten Umgang mit der englischen Sprache zeigt. Im Mittelpunkt des Romans steht das Leben in Indien kurz vor und nach der Teilung des Landes im Jahr 1947 (daher auch der Titel: Der Protagonist Saleem Sinai entdeckt, dass alle Kinder, die am 15. August 1947, dem Tag der Teilung, eine Stunde nach Mitternacht in Indien geboren werden, mit besonderen Kräften ausgestattet sind).
  10. Margaret Atwood, The Handmaid’s Tale.
    Jahrhunderts mit einem weiteren dystopischen Buch, das 1985 veröffentlicht wurde, aber von vielen Lesern immer noch als vorhersehbar für die Einstellung zum Körper der Frau und die Macht des Patriarchats im 21. Offred, die Protagonistin (nicht ihr richtiger Name, sondern einer, der darauf hinweist, dass sie zu einem Mann namens Fred gehört: „Of Fred“), ist eine Handmaid, eine fruchtbare Frau, die von einem männlichen „Commander“ zum Zwecke der Fortpflanzung gehalten wird. Atwood veröffentlichte 2019 eine Fortsetzung, The Testaments, aber der ursprüngliche Roman ist derjenige, den man lesen sollte.

Haben Sie noch weitere Romane des zwanzigsten Jahrhunderts, die man unbedingt gelesen haben muss? Teilen Sie uns gerne mit, welche Bücher jeder im Regal haben sollte!

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