Museen, moderne Politik und antike Religion

Die jüngsten Angriffe auf ausgestellte Sammlungen im Berliner Pergamonmuseum, in der Alten Nationalgalerie und im Neuen Museum erinnern uns daran, dass es bei den Fragen rund um Religion in Museen nicht nur darum geht, wie der Glaube bestimmter Glaubensgruppen zu interpretieren ist, oder darum, dass nur Darstellungen der großen existierenden Religionen von aktueller gesellschaftlicher Bedeutung sind.

Falls Sie es verpasst haben sollten, können Sie Details zu den Vorfällen in Berlin in einer Reihe von englischsprachigen Nachrichtenberichten finden, wie z.B. in der BBC, dem Guardian, dem Independent und der Washington Post, aber im Wesentlichen wurde eine ölige Flüssigkeit über eine Reihe von Objekten und Kunstwerken versprüht. Die Anzahl der betroffenen Objekte variiert zwischen den Nachrichtenberichten, scheint aber bei etwa 70 zu liegen, wobei der Schaden zum Glück nicht schwerwiegend zu sein scheint. Eine vollständige Liste der angegriffenen Objekte wurde nicht veröffentlicht, aber es wurde berichtet, dass darunter ägyptische Sarkophage, Steinskulpturen und Gemälde aus dem 19. Jahrhundert.

Während Angriffe auf Museumsobjekte leider nichts Neues sind, sind die Motive, die für diesen Angriff angeführt wurden, für einen Forscher der antiken Religion in Museen wie mich besonders nachdenklich stimmend. Das Besondere an diesem Vorfall ist, dass es anscheinend keine spezifische Verbindung zwischen den angegriffenen Objekten gab, abgesehen von der Tatsache, dass sie sich in diesen Museen befinden – das heißt, es ging um die Institutionen selbst und nicht um die einzelnen Objekte. Der Angriff wurde inoffiziell mit der QAnon-Verschwörungsbewegung in Verbindung gebracht, die in letzter Zeit in Europa ein besorgniserregendes Wachstum erlebt hat und die führenden Politiker der Welt beschuldigt, in eine satanische und pädophile Verschwörung verwickelt zu sein. Im Rahmen des Aufstiegs dieser Gruppe in Deutschland ist das Pergamonmuseum vor allem wegen seiner titelgebenden Attraktion, dem riesigen Pergamonaltar aus dem 2. v. Chr., zur Zielscheibe geworden. Warum auch die anderen Museen angegriffen wurden, scheint unklar, aber aufgrund der Gruppierung der großen Museen auf der Berliner Museumsinsel könnte es sich einfach um einen Fall von guilt by association handeln.

Die Geschichte des Altars selbst und seiner wunderbaren Reliefs der mythischen Gigantomachie kann man reichlich im Internet finden, aber die Wikipedia-Seite bietet einen nützlichen Überblick. Vielleicht ungewöhnlich für eine zeitgenössische Museumskrise, drehen sich die Einwände gegen den Altar nicht darum, dass er im 19. Jahrhundert aus Pergamon in der Türkei in ein westliches Museum gebracht wurde, sondern vielmehr um einen biblischen Hinweis (Offenbarung 2.12) auf Pergamon als „die Stadt, in der Satan seinen Thron hat“. Der riesige Altar, von dem man annimmt, dass er vor allem Zeus und Athene geweiht war und der eine eher sitzende Form besitzt, wurde mit dieser Passage in Verbindung gebracht und das Museum, in dem er sich befindet, zu einem Brennpunkt der Aggression von bestimmten QAnon-Anhängern. Es wurde sogar berichtet (siehe den oben verlinkten Artikel im Guardian), dass einige die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel beschuldigt haben, Opferrituale auf dem Altar durchzuführen. Ohne die Situation verharmlosen zu wollen, ist dieser Autor ziemlich sicher, dass solche Aktionen von den Konservatoren des Museums nicht gebilligt würden…

Antike religiöse Objekte in Museen werden oft als scheinbar „tot“ angesehen, als eine Unterkategorie archäologischer Funde, anstatt aktive numinose Kraft zu besitzen. Obwohl viele moderne Heiden immer noch antike Gottheiten verehren, wird die aktive Auseinandersetzung der Besucher mit antiker Religion in Museen nicht als alltäglich angesehen und bleibt meist unbemerkt und unaufgezeichnet. Religiöse Stätten in der Landschaft ziehen häufig Votivgaben in Form von Münzen und anderen Objekten an, obwohl es fraglich ist, inwieweit dies einen aktiven religiösen Glauben widerspiegelt, im Gegensatz zu einer kulturellen Praxis, Münzen im Wasser oder an anderweitig „heiligen“ Orten zu hinterlassen.

Antikes religiöses Material kann jedoch eine Wirkung behalten, indem es aktiv von Gruppen referenziert wird, die versuchen, ihren eigenen Glauben zu fördern. Die Geschichte des Christentums und des Judentums zum Beispiel beinhaltet einen direkten theologischen und buchstäblichen Konflikt mit dem griechisch-römischen Heidentum, und es ist verständlich, dass für einige der Sieg über diese Glaubensvorstellungen immer noch Teil des Gefühls der Rechtschaffenheit des eigenen Glaubens ist. Museumsausstellungen sind in diesem Prozess nicht neutral. Biblische und Tanach-Führungen im Britischen Museum zum Beispiel, die von christlichen (insbesondere Zeugen Jehovas) bzw. jüdischen Gruppen durchgeführt werden, nutzen Ausstellungen altägyptischer und nahöstlicher religiöser Artefakte, um den Erfolg ihres eigenen Glaubens über antike „tote“ Götter zu bestätigen und zu verstärken (Paine 2000: 166; Berns 2015: 176-210).

Während Angriffe auf Museumssammlungen glücklicherweise selten bleiben, kann die Darstellung antiker Religion in Museen starke Reaktionen hervorrufen, und Museen sollten sich bewusst sein, dass die materielle Kultur antiker Glaubensvorstellungen eine mächtige Wirkung in zeitgenössischen sozialen und religiösen Debatten haben kann. Die „toten“ Götter können immer noch eine Rolle in unserer modernen politischen und sozialen Landschaft spielen. Auch für unterschiedliche Kulturen, wie die französische oder britische sind sie von Bedeutung.

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